波音研发超音速客机 横跨太平洋仅需3小时
2019-11-05

Mashable中文站 6月28日报道

理论上来说,一架飞行速度达到超音速级别的商用客机可能会通过大大较少乘客通勤时间的方式彻底颠覆现有航空领域,而全球商用客机巨擎之一的波音公司就希望能在这一领域拨得头筹。

波音公司总裁丹尼-米伦伯格(Dennis Muilenburg)当地时间周二在亚特兰大举办的“美国航空航天学会”(American Institute of Aeronautics and Astronautics,以下简称“AIAA”)会议上,首次公布了其超音速客机的概念设计。这款尚未命名的新客机能在9.5万英尺(近2.9万米)的高度飞行,最高速度理论上可达5马赫(约合每小时6125公里,是已停产的法国协和超音速客机的两倍)。按照这一速度计算,今后人们从洛杉矶飞往东京只需三小时,从纽约到伦敦则只需两小时。

“我们刚刚在AIAA会议上展示了新款超音速载具的概念设计,这一概念未来将有望重新定义整个航空业,并将整个世界以更快的方式连接在一起。” 米伦伯格说道。

不过,目前距离我们真正看到这些超音速客机的问世还有20-30年的时间。

“我们认为,研发出可以在1-2小时内将你送往全球任何一个角落的经济型超音速、高超音速载具具备非常深厚的商业前景。”米伦伯格补充道。

美国《大众机械》杂志指出,波音公司自1956年以来一直致力于高超音速飞行器技术的研究。该公司此前研发的X-15打破了速度纪录,同时还开发出了诸如X-43和X-51这些先进机型。

波音研发部门高超音速技术研究领域的首席科学家凯文-鲍卡特(Kevin Bowcutt)表示,“波音正在从这几十年的测试中汲取经验,这可能是公司在这个领域中的独特优势。在这场新的高超音速竞赛中,我们不仅需要与洛克希德马丁等美国公司竞争,还要与中俄工程师竞争。”

事实上,世界上最早的商用超音速客机协和客机早在上世纪70年代就已经投入使用,主要用于执行从伦敦希思罗机场和巴黎戴高乐国际机场往返于纽约肯尼迪国际机场的跨大西洋定期航线。协和客机能够在15000米的高空以2.02倍音速巡航,从巴黎飞到纽约只需约3小时20分钟,比普通民航客机节省超过一半时间,

但最终,这架传奇客机却因为2000年发生的“法国航空4590号班机空难”而结束了商业飞行,以至于现在的客机飞越大西洋时间重新回落到了8小时左右。(编译/汤姆)

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